2 Julho, 2022

Phenomania

O que é real?

China propõe missão para procurar mundos habitáveis analisando estrelas oscilantes

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A missão se concentraria em encontrar mundos “próximos” com potencial para hospedar vida.

Uma sugestão para uma missão Chinesa procuraria mundos alienígenas próximos, potencialmente habitáveis, lançando uma nave para fazer medições ultra precisas de como os planetas em órbita fazem uma estrela oscilar.

Para esta missão, chamada Closeby Habitable Exoplanet Survey (CHES), os cientistas usariam um método chamado astrometria relativa de micro-segundo de arco. Esta técnica envolve fazer medições ultraprecisas das posições e movimentos das estrelas em comparação com um conjunto de estrelas de referência de fundo para detectar as perturbações de uma estrela resultantes da influência gravitacional de exoplanetas enquanto orbitam as suas estrelas.

Esse método forneceria estimativas das massas dos exoplanetas e da distância em que orbitam as suas estrelas, o que, por sua vez, pode revelar se esses exoplanetas têm potencial para hospedar vida. O telescópio espacial Gaia da Agência Espacial Europeia está a usar o mesmo método para criar um mapa 3D de um bilião de estrelas na Via Láctea. (Outras missões de busca de planetas, como o Transiting Exoplanet Survey Satellite da NASA, usam uma técnica diferente, chamada método de trânsito, que procura por quedas na luminosidade de uma estrela à medida que os planetas a atravessam. em relação ao observador.)

Continuamos a olhar os céus em busca de sinais. Mohaimen Wareth/EyeEm/Getty

O CHES seria muito mais focado que o Gaia, visando 100 estrelas semelhantes ao Sol a 10 parsecs, ou 33 anos-luz, da Terra e seria capaz de detectar planetas potencialmente semelhantes à Terra nas zonas habitáveis ​​em torno dessas estrelas.

Ao pesquisar uma seleção relativamente estreita de estrelas, o CHES seria capaz de estudar de forma abrangente esses sistemas para exoplanetas.

“A busca por mundos habitáveis ​​em torno de estrelas semelhantes ao Sol próximas será um grande avanço para a humanidade e também ajudará os humanos a visitar esses gêmeos da Terra e expandir nosso espaço de vida no futuro”, Ji Jianghui, professor de pesquisa do Observatório da Montanha Roxa. na Academia Chinesa de Ciências (CAS) e investigador principal da missão CHES, disse ao Space.com. “Até hoje, mais de 5.000 exoplanetas foram descobertos e confirmados até agora, incluindo cerca de 50 planetas semelhantes à Terra na zona habitável, mas a maioria deles está a centenas de anos-luz de distância da Terra”.

O CHES realizaria o seu trabalho a partir do Ponto 2 Lagrange Sol-Terra, a cerca de 1,5 milhões de quilómetros da Terra, onde Gaia, Spektr-RG e o Telescópio Espacial James Webb estão operando atualmente.

“CHES seria uma adição fabulosa à exploração de exoplanetas”, disse Elizabeth Tasker, professora associada da Agência de Exploração Aeroespacial do Japão. “Embora o número potencial de alvos seja pequeno, a medição da massa do planeta para mundos que orbitam nossas estrelas vizinhas do tipo K, G e F seria uma adição valiosa aos nossos dados atuais e um passo para identificar mundos habitáveis”.

Medir as massas dos planetas forneceria dados valiosos sobre a diversidade e formação de nossos vizinhos planetários, disse Tasker.

“Embora o CHES não possa sondar a superfície desses planetas para ver se eles hospedam um ambiente semelhante à Terra, a medição direta da massa fornece um indicador importante de quais planetas podem ou definitivamente não podem ser semelhantes à Terra”, disse Tasker ao Space. .com. “Planetas de massa mais alta atrairão uma atmosfera mais espessa do que a Terra, potencialmente contendo gases como hidrogênio e hélio, que são excelentes para reter calor.”

A habitabilidade potencial de planetas terrestres a partir de descobertas feitas pelo CHES pode ser investigada por outras equipas. Para um planeta que faz trânsitos observáveis em sua estrela, os espectros de luz que passam pela atmosfera de um exoplaneta podem ser analisados para revelar informações sobre sua composição.

A missão parece estar a competir com outra proposta de exoplaneta do Observatório Astronômico de Xangai, também sob o CAS. Essa missão, chamada Terra 2.0, usaria o método de trânsito para monitorizar 1,2 milhões de estrelas anãs, na tentativa de detectar exoplanetas e restringir a busca por potenciais gêmeos da Terra. Esta missão também operaria a partir do Ponto 2 de Lagrange Sol-Terra.

Ambas as propostas fazem parte de uma terceira ronda do Programa de Pesquisa Estratégica Prioritária sob o CAS. Essas duas propostas, juntamente com propostas de missão em outras áreas – incluindo física de energia extrema, ciência planetária, heliofísica e observação da Terra – devem passar por revisão em breve.

Autor: Andrew Jones 

Fonte

Crédito Imagem Destaque: ESO/VEJA

 

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