Professor reporta – Flashes e outros fenómenos de luz novamente na Lua

Eddie Gonzales Jr. – Mensagem To Eagle.com: Acontece várias vezes por semana. Às vezes, são apenas breves lampejos de luz que aparecem na superfície da lua. Outros fenómenos de luz no satélite da Terra podem durar mais tempo. E às vezes também há lugares que escurecem temporariamente.

A ciência não sabe exatamente como é que esses fenómenos ocorrem na lua. Mas existem tentativas de explicá-los: o impacto de um meteoro, por exemplo, pode causar um breve brilho. Esses flashes também podem ocorrer quando partículas eletricamente carregadas do vento solar reagem com o pó da lua.

 

Crédito: Julius-Maximilians-Universität Würzburg

“Também foram registadas na Lua atividades sísmicas. Quando a superfície se move, gases que refletem a luz do sol podem escapar do interior da lua. Isso explicaria os fenómenos luminosos, alguns dos quais duram horas ”, disse Hakan Kayal, professor de Tecnologia Espacial na Universidade Julius-Maximilians-Universität Würzburg (JMU), na Bavária, Alemanha, num comunicado à imprensa.



Kayal está mais interessado nesse tipo de eventos. “Os chamados fenómenos lunares transitórios são conhecidos desde a década de 1950, mas não são observados de maneira suficientemente sistemática e de longo prazo. Isso está mudando neste momento, e o professor da JMU quer dar sua contribuição.

Como primeiro passo, a equipe de Kayal construiu um telescópio lunar e o colocou em operação em Abril de 2019. Ele está localizado num observatório privado em Espanha, a cerca de 100 quilómetros ao norte de Sevilha, numa área rural. E porque em Espanha? “Há simplesmente melhores condições climáticas para observar a lua do que na Alemanha”, diz Kayal.

O telescópio é controlado remotamente no campus da JMU. Consiste em duas câmeras que ficam de olho na lua noite após noite. Somente se ambas as câmaras registarem um fenómeno luminoso ao mesmo tempo, o telescópio acionará ações adicionais. Em seguida, ele armazena fotos e sequências de vídeo do evento e envia uma mensagem de e-mail para a equipe de Kayal.

O sistema ainda não está completamente concluído – o software, que detecta de forma automática e confiável flashes e outros fenómenos de luz, está a ser aprimorado. Kayal planeia usar métodos de inteligência artificial, entre outras coisas: redes neuronais garantem que o sistema gradualmente aprenda a distinguir um flash lunar de falhas técnicas ou de objetos como pássaros e aviões passando em frente à câmara. Estima-se que outro ano de trabalho será necessário antes que isso possa ser feito.



Para Kayal, reduzir a taxa de falsos alarmes o máximo possível é apenas o primeiro marco deste projeto. O sistema, que ele está a desenvolver em solo espanhol, será usado posteriormente numa missão de satélite. As câmaras poderiam então trabalhar em órbita ao redor da Terra ou da Lua. O professor espera que isso leve a resultados muito melhores: “Vamos nos livrar das perturbações causadas pela atmosfera”.

O que acontece quando o telescópio documenta um fenómeno luminoso? A equipa de Kayal então compararia o resultado com a Agência Espacial Europeia (ESA), que também observa a lua. “Se a mesma coisa foi vista lá, o evento pode ser considerado confirmado.” Se necessário, mais pesquisas conjuntas poderiam então ser iniciadas.

O interesse nos fenómenos luminosos lunares é atualmente alto. Isso também se deve a uma nova “corrida à lua” que está em andamento: a China iniciou um abrangente programa lunar e, no início de janeiro de 2019, lançou uma sonda no outro lado da lua. A Índia está a planear uma missão semelhante. Como reação a essas iniciativas, o presidente dos Estados Unidos, Donald Trump, falou em maio do retorno dos EUA à Lua e anunciou que queria levar a NASA de volta “ao seu tamanho antigo”.

Por trás de todas essas atividades, há razões de prestígio e uma luta pela “supremacia” tecnológica no Espaço. A China e outros atores como a Space X, no entanto, também estão a considerar a Lua como um habitat para os seres humanos a longo prazo. Além disso, existem matérias-primas na Lua – por exemplo, metais raros que são necessários para smartphones e outros dispositivos.

“Qualquer um que queira construir uma base lunar em algum momento deve, é claro, estar familiarizado com as condições locais”, diz o professor Kayal. E se tais planos se tornarem concretos? Até então, o mais tardar, deve ficar claro o que são estes flashes e fenómenos luminosos.

Escrito por: Eddie Gonzales Jr. – MessageToEagle.com Staff Writer

Crédito Imagem Destaque

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