Elon Musk Apresenta o Protótipo Orbital da “Starship Mk.1”

No sábado, 28 de setembro, o fundador da SpaceX, Elon Musk, presidiu um circo dos média nas suas instalações de testes em Boca, Chica, Texas. Com o “Starship Mk.1” totalmente montado como pano de fundo, Musk compartilhou as atualizações mais recentes sobre o sistema de lançamento do “Starship”, que incluem um calendário para o início dos primeiros voos de teste, voos comerciais e voos com tripulação. No próximo ano, ele prometeu, começará a levar os passageiros ao Espaço!

O evento, que foi transmitido ao vivo, teve início às 19:00, horário local. Musk deu o pontapé inicial ao enfrentar os desafios que surgem com a tentativa de escapar à gravidade da Terra e ir ao espaço de uma maneira económica. Ele também reservou um tempo para reconhecer que foi há 11 anos, naquele mesmo dia, que a SpaceX realizou o seu primeiro lançamento bem sucedido com seu foguetão Falcon 1 (após três tentativas fracassadas).

Esse marco provou ser a diferença entre a SpaceX – uma empresa iniciante e inexperiente fundada seis anos antes (em 2002) – praticamente falida e se tornar a potência que é hoje. Um foguetão “Falcon 1” também foi montado ao lado do protótipo “Starship Mk.1” para fornecer uma sensação de escala e atuar como um lembrete visual de quão longe a empresa chegou.

O Mk1 montado. foto à noite. Crédito: SpaceX

Mas, como Musk continuou dizendo, a curva de aprendizagem ainda era muito acentuada e houve muito trabalho para ele e os seus colegas chegarem ao ponto em que poderiam recuperar os seus foguetes e torná-los reutilizáveis. Como Musk descreveu aqueles dias inebriantes, antes que eles dominassem a recuperação:

“Éramos muito ingénuos, obviamente, muito ingénuos em muitos níveis naquela época, porque realmente tentamos recuperar o primeiro estágio do foguetão. Então o primeiro estágio tinha um para-quedas e nós pensamos: ‘ok, basta soltar o páraquedas quando ele voltar para a atmosfera e ele pousar em algum lugar no oceano e nós o pescaremos no oceano com um barco’ . Isso não funciona assim.

“Quando o foguete chega do espaço, esse primeiro estágio chega a velocidades como Mach 10 a 12. E atinge a atmosfera como se fosse um muro de cimento, e bum! Na realidade precisamos de orientar o foguete com cuidado, tem que ter superfícies aerodinâmicas, tem que fazer uma “queima de entrada” para desacelerar, depois é preciso guiá-lo pela atmosfera e fazer um pouso propulsivo. Isso levou-nos a muitas tentativas … Acho que foram necessárias catorze tentativas antes de pousarmos o foguete com sucesso. ”



 

Isso foi seguido por filmagens do veículo de teste Grasshopper, uma variante monomotor do Falcon 9 que foi usada para realizar os primeiros “testes de salto”. Após muitos testes que levaram o veículo a altitudes cada vez maiores (e sem acidentes), a empresa finalmente chegou ao ponto em que sabia que poderia recuperar os primeiros estágios dos seus foguetes.

O interior do Mk.1, mostrando seus três motores Raptor. Crédito: SpaceX

Isso, disse Musk, é a mesma coisa que o Mk.1 vai fazer agora que seus três motores Raptor foram integrados e o casco foi unido. “Essa coisa descola, voa para 65.000 pés – cerca de 20 km – e volta e pousa em cerca de um a dois meses”, disse ele. “Então esta coisa gigante, vai ser épico ver esta coisa descolar e depois voltar.”

Em suma, o Starship Mk.1 e talvez o Mk.2 – que ainda está a ser montado nas instalações da SpaceX em Cape Canaveral, Flórida – podem estar a realizar testes de salto em oito semanas (final de outubro ou novembro). Se tudo correr bem, os protótipos da nave espacial da classe orbital poderão conduzir voos para o espaço daqui a seis meses e transportar os seus primeiros passageiros para lá em 2020.

O que se seguiu foi o tão esperado projeto atualizado da Nave Estelar, que mede 50 metros (165 pés) e tem duas barbatanas direcionáveis nas seções dianteira e traseira (em vez de três barbatanas fixas que também atuam como pontos de aterrissagem). A seção traseira também inclui quatro aletas fixas menores, com duas montadas em cada lado.

Ele também mostrou como o design atualizado se sairá ao entrar na atmosfera, que ele descreveu como uma “queda controlada”. As aletas direcionáveis são intrínsecas a isso, criando um arrasto para que a Nave possa perder velocidade. Elas também ajudam o foguete a se reorientar para que seus motores possam disparar e levar a nave estelar para um pouso suave.

O “Starship” será o foguete mais poderoso da história, capaz de transportar humanos para a Lua, Marte e além. pic.twitter.com/LloN8AQdei 

— SpaceX (@SpaceX) September 29, 2019



 

De acordo com o design atualizado, a nave acabada terá uma massa de aproximadamente 120 toneladas (132 toneladas dos EUA) e pesará 150 toneladas (165 toneladas dos EUA) totalmente carregada. Isso será possível graças a seis motores Raptor, três que estão otimizados para o nível do mar e geram 200 toneladas (220 toneladas) de propulsão e três que são otimizados para vácuo e geram 220 toneladas (242,5 toneladas).

Os Raptors também serão capazes de se reorientar (também conhecido como “gimbaling”) para otimizar a eficiência e permitir que a nave se mova lateralmente. Outros itens a serem observados incluem o design atualizado do casco, que conta com o aço inoxidável 301 para maximizar a resistência ao calor, fornece uma maior relação resistência/peso sob condições criogénicas (também conhecidas como: no espaço) e é mais económico e leve que a fibra de carbono (originalmente proposta) ou alumínio-lítio.

Um bónus adicional é que é fácil de soldar, como demonstrado pelo fato de que os engenheiros da SpaceX conseguiram montá-lo no exterior sem uma fábrica. Dirigindo-se a um ponto exposto anteriormente, Musk também admitiu que esse material poderia ser reutilizado quando a nave chegar ao seu destino:

“Em Marte, podemos cortar, podemos soldar, podemos modificar, sem problemas! Estando está lá fora na Lua ou Marte. Vamos querer algo que possamos modificar, que possamos cortar e usar para outras coisas. Isso é com certeza uma coisa ótima! Obviamente, estou apaixonado por aço.

“Starship” será o foguetão mais poderoso da história, capaz de transportar humanos para a Lua, Marte e além. pic.twitter.com/LloN8AQdei

— SpaceX (@SpaceX) September 29, 2019

Em seguida, foi apresentado o design atualizado do Propulsor “Super Heavy” (Super “Pesado”), que medirá 68 metros de comprimento e 9 metros de diâmetro. O propulsor será equipado com o motor 37 Raptor e terá uma capacidade de propulsão de 3.300 toneladas (3.638 toneladas) de metano líquido e oxigénio líquido (LOX). A versão atualizada também inclui quatro aletas do atuador na seção superior e 6 aletas traseiras fixas (que servem como pernas).

Uma vez integrado à nave, todo o sistema de lançamento terá 118 metros (387 pés) de altura. Seguiram-se simulações que mostravam a “Starship” e o “Super Heavy” indo para o espaço e a reabastecerem-se  num navio-tanque em órbita (mostrado acima). Musk demonstrou que esse processo consistirá numa “Starship” e um navio-tanque que se encontram em órbita e se conectam através das suas seções traseiras.

Combinado à reutilização, o reabastecimento orbital será intrínseco ao objetivo de longo prazo de Musk de estabelecer uma base na Lua e em Marte. Nesse sentido, Musk compartilhou algumas imagens atualizadas do que uma futura base na Lua, uma cidade auto-sustentável em Marte (também conhecida como Mars Base Alpha), e missões no espaço profundo (como Saturno) imaginando usar a “Starship” como o sistema de transporte.

Musk então encerrou as novidades (antes de uma breve pausa seguida de uma sessão prolongada de perguntas e respostas) reiterando porque é que ele espera ver a Humanidade a se tornar uma “Espécie multiplanetária”. Segundo Musk, a Humanidade é (até onde sabemos) a única espécie senciente (conscientes) da galáxia, e só temos um certo período de tempo para chegar lá e plantar a semente de nossa civilização antes que seja tarde demais.

Renderização artística da “Starship” a viajar para locais do espaço profundo como Saturno. Crédito: SpaceX

Isso é especialmente crucial, acrescentou, considerando que levamos cerca de 4,5 biliões de anos para chegarmos ao ponto em que a vida poderia contemplar a expansão através do Espaço e a colonização de outros planetas. Enquanto isso, o Sol gradualmente se tornará maior e mais quente com o tempo e (mesmo na ausência de aquecimento global) acabará super aquecer a Terra e tornará a vida aqui insustentável.

Como Musk resumiu, isso nos dá apenas algumas centenas de milhões de anos para plantar a semente da consciência e Civilização Humanas em outros lugares:

“Portanto, parece que a consciência é uma coisa muito rara e preciosa e devemos tomar todas as medidas possíveis para preservar a luz da consciência. E a janela foi aberta apenas agora depois de quatro biliões e meio de anos … é muito tempo para esperar e pode não ficar aberta por muito tempo. Eu acho que devemos nos tornar uma Civilização multi-planetária enquanto essa janela estiver aberta … Eu acho que deveríamos realmente fazer o possível para nos tornarmos uma espécie multi-planetária e estender a consciência além da Terra, e devemos fazê-lo agora. Obrigado.”



 

Como em quase tudo o que Musk diz, muito do que ele propôs e previu com esta atualização mais recente (incluindo os horários) pode parecer um pouco otimista. No entanto, Musk tem todos os motivos para estar otimista neste momento. Após muitos anos de luta, a SpaceX atingiu a capacidade de reutilização com o Falcon 9 e o Falcon Heavy e inspirou outras empresas aeroespaciais a seguir um caminho semelhante.

Com este último veículo de lançamento a compor-se muito bem, Musk está quase no ponto em que ele pode cumprir a promessa com que a SpaceX foi fundada há dezassete anos atrás – para revigorar a exploração espacial, diminuindo custos e alcançando a exploração tripulada de Marte.

Leitura adicional: SpaceX

Autor: MATT WILLIAMS

Fonte

Crédito Imagem Destaque: SpaceX

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