Explosão de estrelas fotografada pela primeira vez

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Enquanto as supernovas obtêm toda a atenção astronómica imerecida como se fossem algum tipo de Kardashians estelares, as Novas clássicas (explosões mais comuns de anãs brancas causadas por uma estrela próxima) são tratadas como figurantes de um filme galáctico famoso. Isso vai mudar devido ao facto de alguns paparazzi da astronomia, ao olharem para fotografias antigas encontraram um conjunto de algo nunca visto antes, o durante e depois das fotos de uma explosão “Nova”.
De acordo com um comunicado de imprensa, a anã branca no sistema estelar binário V1213 Centauri (Nova Centauri 2009) inesperadamente explodiu em maio de 2009, fazendo com que muitos astrónomos desejassem tê-la observado com mais atenção. Imagens da explosão, que ocorreu na constelação Centaurus a 23.000 anos-luz da Terra, foram capturadas pelo 1.3-m telescópio Warsaw localizado em Las Campanas Observatory, no Chile.

Observatório Las Campanas, Chile
Observatório Las Campanas, Chile

Felizmente, alguém se lembrou de um pequeno projecto de longo prazo que estava a ser conduzido por uma equipa de astrónomos polacos na Universidade de Varsóvia. A sua “Optical Gravitational Lensing Experiment” tinha estado a examinar matéria negra desde 2003 e tinha imagens de V1213 Centauri de antes da explosão.
O sistema binário V1213 Centauri é composto por uma estrela anão vermelha fraca e uma anã branca “morta” – neste caso, orbitam-se a uma distância de apenas um raio solar. A anã branca estava a desviar matéria e energia a partir da anã vermelha e, ocasionalmente, criava pequenas explosões conhecidas como novas anão. Eventualmente, a anã branca absorveu hidrogénio e hélio sob alta pressão e temperaturas suficientes para criar uma reacção de fusão termonuclear chamada de nova clássica, que ocorreu em maio de 2009.

Uma ilustração de uma anã branca a absorver energia de uma anã vermelha
Uma ilustração de uma anã branca a absorver energia de uma anã vermelha

 




De acordo com o autor do estudo, Przemek Mróz, a nova clássica é impressionante, mas não fatal. As estrelas sobrevivem e o processo continua. No entanto, os antes e depois fotos mostraram algo que tinha sido teorizado, mas nunca tinha sido visto antes.


“O que observamos é que antes da erupção, a taxa de transferência de massa do binário era muito baixa e instável. Após a erupção, parece que a transferência de massa é muito maior e é estável. Isso significa que a explosão que observamos alterou as propriedades do binário.”

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Mróz acredita que isto prova a teoria da “hibernação”, onde o sistema binário fica escuro e a anã branca mal “mordisca” a anã vermelha entre explosões. A teoria de que o acúmulo é muito lento e a nova clássica é grande e súbita parece ser mostrado pelas imagens.
Tal como aquelas, por vezes, difícil de acreditar fotografias do antes e depois de pessoas que utilizam pílulas de perda de peso, será isto a prova definitiva de hibernação da nova clássica? O Astrónomo Christian Knigge, da Universidade de Southampton quer ver mais fotos e especialmente mais dados.


“Isto é muito circunstancial. Eu penso que estes dados vão lançar alguma luz sobre a teoria da nova clássica – mas da minha perspectiva, é muito cedo para afirmar que este é um caso claro de um sistema em hibernação que agora entrou em erupção.”

Está na hora dos astrónomos desviarem os olhos dessas supernovas Kardashian e prestarem mais atenção a estas Novas clássicas muito mais interessantes.

By: Paul Seaburn

In: Mysterious Universe

Crédito Imagem: Mysterious Universe

 

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