Os restos humanos mais antigos fora de África podem fazer recuar a história da evolução humana 100.000 anos

O consenso de longa data entre os cientistas é que os humanos modernos substituíram gradualmente os Neandertais até que estes se extinguiram, após uma única migração que começou em África. Mas uma nova descoberta na Grécia está a mudar tudo o que pensávamos que sabíamos.

No final da década de 1970, os pesquisadores que exploravam a Caverna Apidima, no sul da Grécia, encontraram um par de crânios antigos que foram registados como crânios de Neandertal na época, e nenhum outro pensamento ou atenção lhes foi dado durante décadas e a teoria predominante sobre a evolução humana e sua a migração permaneceu inalterada.

Isto é, até agora.

Uma equipa de paleoantropólogos liderada por Katerina Harvati, da Universidade Eberhard Karls de Tuebingen, na Alemanha, deu uma nova olhada nos crânios usando a tecnologia moderna e fez uma descoberta impressionante que realmente muda nossa compreensão dos primeiros seres humanos e Neandertais.

É suposto o Homo Sapiens ter migrado de África há cerca de 200.000 anos atrás e não ter ido muito longe.

Mas os crânios contam uma história muito diferente. Apelidados de Apidima 1 e Apidima 2, a equipa de pesquisa realizou testes para determinar a quais espécies humanas eles pertencem e quantos anos eles têm. Apidima 2, eles concluíram, é um crânio Neandertal que remonta a 170.000 anos atrás, o que faz sentido. Mas o Apidima 1 é o resultado surpreendente porque veio de um Homo Sapien que remonta a cerca de 210.000 anos.

O crânio Apidima 2 (à direita) e sua reconstrução (à esquerda). Apidima 2 mostra um conjunto de características dos Neandertais, indicando que este pertence à linhagem Neandertal. (imagem1)

De acordo com o estudo publicado na Nature:

Dois crânios humanos fossilizados (Apidima 1 e Apidima 2) da Caverna de Apidima, sul da Grécia, foram descobertos no final da década de 1970, mas permaneceram enigmáticos devido à sua natureza incompleta, distorção tafonómica e falta de contexto arqueológico e cronológico. Aqui, reconstruímos os dois cranios virtualmente, fornecemos descrições e análises comparativas detalhadas e os datamos usando métodos radiométricos da série U.

Apidima 2 data de mais de 170 mil anos atrás e possui um padrão morfológico semelhante ao Neandertal. Por outro lado, Apidima 1 data de mais de 210 mil anos atrás e apresenta uma mistura de características humanas e primitivas modernas. Estes resultados sugerem que dois grupos humanos do Pleistoceno Médio tardio estavam presentes neste local – uma população inicial de Homo Sapiens, seguida por uma população Neandertal. As nossas descobertas apoiam múltiplas dispersões dos primeiros seres humanos modernos para fora de África e destacam os complexos processos demográficos que caracterizaram a evolução humana do Pleistoceno e a presença humana moderna no sudeste da Europa.

O outro é supostamente um Homo Sapiens primitivo, datado de pelo menos 210.000 anos atrás. Este último fóssil, chamado de Apidima 1, poderia realmente abalar a nossa compreensão desse intervalo na pré-história humana.[Imagem: Katerina Harvati, Eberhard Karls University of Tübingen] pic.twitter.com/bGRQaH8W55

— Kate Wong (@katewong) July 11, 2019



 

O crânio parcial do Apidima 1 (direita) e sua reconstrução pela vista posterior (meio) e vista lateral (esquerda). A forma arredondada do crânio Apidima 1 é uma característica única dos Humanos modernos e contrasta fortemente com os Neandertais e seus ancestrais. (imagem2)

Este é um resultado surpreendente. Aparentemente, os seres humanos viviam nesta área da Grécia antes dos Neandertais se mudarem dezenas de milhares de anos depois.

“Isso mostra que a dispersão precoce do Homo Sapiens para fora de África não só ocorreu antes, antes de 200.000 anos atrás, mas também chegaram mais longe geograficamente, até à Europa”, disse Harvati ao Phys.org nesta semana. “Isto é algo de que não suspeitávamos antes e que tem implicações para os movimentos populacionais desses grupos antigos”.

Se o fóssil de Apidima 1 for verdadeiramente Homo Sapiens, isso o tornaria o representante mais antigo conhecido da nossa espécie, encontrado fora de África, e anteciparia bastante a chegada da nossa espécie à Europa – pelo menos 160.000 anos.

— Kate Wong (@katewong) July 11, 2019

Harvati admitiu a hipótese de que esses primeiros Homo Sapiens morressem e fossem substituídos por Neandertais.

“Acreditamos que esses primeiros migrantes não contribuíram realmente para os humanos modernos que vivem fora da África hoje, mas morreram e provavelmente foram substituídos localmente pelos Neandertais”, disse ela num comunicado à imprensa. “Nós supomos que esta é uma situação semelhante com a população de Apidima 1”.



 

No entanto, também é possível que a população de Homo sapiens  se tenha mudado devido ao clima, como apontou The Conversation:

Espécimes de locais no Levante (Israel moderno, Síria, Líbano e Jordânia) sugerem que a primeira onda de seres humanos modernos fora de África foi substituída pelos Neandertais, antes da migração humana final, e mais bem-sucedida posteriormente.

Os novos dados do Apidima ampliam ainda mais esse quadro complexo da dispersão humana moderna e da interação com outras espécies de hominídeos. Por exemplo, o crânio humano anterior veio de uma época em que o ambiente circundante era mais quente e húmido do que as condições frias e áridas em que os espécimes Neandertais posteriorermente viveriam. Isso enfatiza que as nossas explicações para dispersões populacionais precisam ter em conta o contexto de grande mudança ambiental e as oportunidades e desafios que as acompanham.

O complexo de cavernas de Apidima, visto do mar. (imagem3)

Faz sentido. Os seres Humanos eram mais suscetíveis ao clima mais frio porque estávamos acostumados ao clima mais seco e quente de África. Então, quando o clima ficou mais frio na Grécia, os Humanos mudaram-se e os Neandertais ocuparam esses locais, tendo o benefício de corpos mais peludos para aumentar o calor.

E agora sabemos que os Neandertais podiam fazer fogo regularmente e usavam-no para derreter a resina que usavam como cola para construir ferramentas com alças. Assim, eles poderiam impedir de congelarem até à morte.

Mas o estudo prova que deve ter havido várias migrações do Homo Sapiens para fora de África e para a Europa, que gradualmente deslocaram os Neandertais ao longo do tempo e acabaram com eles. E o nosso próprio DNA prova que o cruzamento de espécies foi parte dessa queda gradual.

“Em vez de uma única saída de hominideos de África para povoar a Eurásia, deve ter havido várias dispersões, algumas das quais não resultaram em ocupações permanentes”, disse Eric Delson, professor de antropologia da City University de Nova York, que não participou do estudo.



 

Isso também faz sentido, porque nem todas as colonizações são bem-sucedidas. As pessoas abandonam os sites por um motivo ou outro, e as mudanças climáticas são o melhor motivo. Afinal, as mudanças climáticas estão a causar a migração Humana hoje de regiões mais quentes para a Europa e América do Norte, dando-nos um exemplo ativo de como o clima pode afetar a dispersão Humana.

No final, acabamos por concluir que ainda temos muito a aprender sobre os nossos ancestrais Humanos e a tecnologia será essencial para atingirmos esse conhecimento.

“Acho que os recentes avanços na paleoantropologia mostraram que o terreno ainda está cheio de surpresas”, concluiu Harvati.

E esta pesquisa não poderia ser mais oportuna, visto que as mudanças climáticas e as migrações tornaram-se questões importantes no nosso próprio tempo.

Veja mais no vídeo da Tomo News abaixo:

 

by:  Stephen D. Foster Jr.

Fonte

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